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Acuerdo de Escazú: a un año de su firma, primeras señales

Este 27 de setiembre, se cumple el primer año desde que se procedió a recoger oficialmente en Naciones Unidas las firmas de los Estados interesados en suscribir el denominado “Acuerdo de Escazú”

Este 27 de setiembre, se cumple el primer año desde que se procedió a recoger oficialmente en Naciones Unidas las firmas de los Estados interesados en suscribir el denominado “Acuerdo de Escazú“: desde el 27 de setiembre del 2018, este instrumento regional está formalmente abierto a la firma de los 33 Estados de América Latina y del Caribe. El mismo día de la ceremonia realizada en Nueva York en el 2018, se recogieron un total de 15 firmas, y un día después la de Paraguay; en el mes de julio del 2019, se registró la firma de San Vicente y las Grenadinas.

Un sólo año con una sola ratificación y cinco ratificaciones obtenidas en 24 horas

El único Estado que, al día 25 de setiembre del 2019, había procedido a depositar su instrumento de ratificación era Guyana, depósito realizado en abril del 2019: un resultado poco halagador, algo superado con el anuncio hecho por varios Estados 24 horas después.

En efecto, desde este 26 de setiembre del 2019, Guyana ya no está sola: depositaron en Naciones Unidas sus respectivos instrumentos de ratificación Bolivia y Uruguay, así como Jamaica, San Kitts y Nevis y San Vicente y las Granadinas: véase comunicado oficial de la CEPAL así como estado oficial de firmas y ratificación en este enlace oficial de Naciones Unidas.

Breves apuntes sobre los alcances logrados en Escazú

Como se recordará, el denominado “Acuerdo de Escazú“, cuyo título oficial es “Acuerdo Regional sobre el Acceso a la Información, la Participación Pública y el Acceso a la Justicia en Asuntos Ambientales en América Latina y el Caribe“, fue firmado en marzo del 2018 en Costa Rica, luego de 4 años de intensas negociaciones (2014-2018) auspiciadas por la Comisión Económica para América Latina (CEPAL) de Naciones Unidas: este convenio internacional, de alcance regional, busca garantizar la implementación de los derechos de acceso a la información ambiental, participación pública y acceso a la justicia ambiental, en aras de consolidar y hacer más efectivo de lo que es el derecho a vivir en un ambiente sano (véase texto oficial en español).

Uno de los aspectos más novedosos del “Acuerdo de Escazú” es el de haber incorporado una disposición (el Artículo 9) en aras de proteger a los defensores del ambiente, a menudo objeto de todo tipo de intimidaciones, persecuciones, acciones legales claramente intimidatorias y asesinatos, constituyéndose así en el primer instrumento de carácter vinculante que contempla obligaciones para los Estados al respecto. Como es sabido, el indignante clima de impunidad en el caso de muchos de estos asesinatos contribuye a minar la credibilidad de las instituciones, las cuales deben garantizar investigaciones creíbles y sanciones ejemplarizantes para quienes atentan contra la vida y la seguridad de los que defienden sus derechos como comunidades.

Precisamente, en un comunicado conjunto circulado el 13 de setiembre del 2018, varios expertos en derechos humanos de Naciones Unidas llamaron a firmar este texto. En su comunicado conjunto titulado “UN experts urge prompt ratification of landmark Latin America and Caribbean environment treaty” (véase texto completo en inglés), se lee que:

This agreement is a major leap forward in the protection and safeguarding of human rights defenders in environmental matters. By establishing specific binding provisions, Latin American and Caribbean States are not only recognising the acute and alarming situation faced by environmental defenders in countries of the region, but are also taking concrete steps to reaffirm their role and respect, protect and fulfil all their rights“.

Nótese que una excitativa suscrita por 17 Procedimientos Especiales de Naciones Unidas en materia de Derechos Humanos fue enviada el 15 de julio del 2019 a las autoridades de México, instándolas a ratificar el Acuerdo de Escazú (véase carta).

La ausencia de algunas firmas y en particular una de ellas

Cabe precisar que entre las 19 firmas reunidas hasta el momento por el “Acuerdo de Escazú“, no figura la de Chile, como tampoco la de Colombia, Cuba, El Salvador, Honduras, Nicaragua, ni tampoco la de Venezuela.

En el caso chileno, resulta sumamente soprendente que se haya negado a firmar este tratado, al ser uno de sus principales impulsores durante la fase de negociación: tuvimos la oportunidad de analizar este insólito cambio de orientación por parte de las nuevas autoridades chilenas electas en el 2018: véase nuestra breve nota titulada “El Acuerdo de Escazú sobre derechos humanos y ambiente: Chile se desdice“, que reproduce al final el comunicado oficial conjunto de Chile y de Costa Rica difundido con ocasión del … Día Mundial del Ambiente en junio del 2018.

Pese a haber aceptado albergar la próxima Conferencia Mundial de Estados Partes a la Convención Marco sobre Cambio Climático (más conocida como “COP25“), las actuales autoridades de Chile mantienen sus distancias con este tratado regional al punto de no querer tan siquiera firmarlo.

La ausencia de estas firmas podría revertirse en caso de que los Estados de la región, por alguna razón, cambien de parecer e inicien su propio proceso en aras de facilitar a sus ciudadanos el ejercicio de sus derechos en materia ambiental. Como bien se sabe, sin firma por parte del Poder Ejecutivo, los integrantes de los Poderes Legislativos no tienen cómo iniciar el trámite de aprobación de un instrumento internacional.

A modo de conclusión

Es de notar que América Latina llegará a la PreCom de la COP25, a realizarse en Costa Rica del 8 al 10 de octubre próximos, con la ausencia de las firmas antes mencionadas, así como con la ausencia de ratificación por parte de Costa Rica, Estado que promovió activamente, conjuntamente con Chile, esta iniciativa regional durante la fase de negociaciones, albergando la ronda final y dándole el nombre de “Acuerdo de Escazú” a este novedoso instrumento: en esta breve nota nuestra se reproduce en la parte final el comunicado oficial de Costa Rica celebrando la adopción del texto, el 4 de marzo del 2018. Si bien nuevas firmas pueden registrase antes del 8 de octubre, es muy dificil que, en estos pocos días que quedan de aquí a la PreCom de la COP25, alguna iniciativa para accelerar el proceso de aprobación tenga lugar en el seno de la Asamblea Legislativa costarricense.

De confirmarse la falta de ratificación costarricense antes de iniciar la PreCom en Costa Rica, estaríamos presenciando una nueva ausencia: una ocasión propicia para reflexionar en Costa Rica sobre los logros que se pueden alcanzar por parte del aparato diplomático desde el Poder Ejecutivo, y la dificultad para trasladarlos luego como prioridad al Poder Legislativo.

No obstante, la PreCom tambien podría convertirse en un espacio para fomentar en América Latina la urgente necesidad de saldar una vieja deuda pendiente con la justicia ambiental y con los defensores del ambiente y sus derechos: lo pactado en Escazú en marzo del 2018 es un primer paso en esta precisa dirección.

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